バイオ研究を紹介するネットメディア 10.17 Thu
バイオコラム
分子イメージングで歯周病を検出する新たな手法を開発

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組織中の分子の動きを画像化する「分子イメージング」の技術を使って歯周病の進行を検出することに、岡山大学の研究グループが成功しています。患者の早期診断、そして早期治療につながる可能性があります。
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ビールの原料成分に痛みを抑制する効果が発見される

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ビールの苦みのもとでもあり、雑菌の繁殖を抑える効果のある「ホップ」に含まれる成分に、「痛み」を抑える効果があることがわかりました。麻薬性鎮痛剤では効果がない痛みにも有効である可能性が高いとのことです。
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「汚いもの」を食べたくないのは人間だけじゃない、サルだって同じ

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私たちは「汚れてしまった」食べ物はなるべく避けようとする習性をもっています。「3秒ルール」なんていう独自のルールで誤魔化す(?)こともありますが、基本的には衛生的にキレイな食べ物だけを食べることを選択します。

このような習性は人間だけのものなのでしょうか。どうやら、そうでもないことが最近の研究からわかってきました。
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頭の回転のよさに脳内のヒスタミンが関係している可能性

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作業記憶(ワーキングメモリ)に前頭葉のヒスタミンH3受容体が関係していることがわかりました。「頭の回転の速さ」とヒスタミンの関係や認知機能障害の新たな治療法について研究が進む可能性があります。
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集団で飛ぶコウモリたちはなぜ「混信」しないのか

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暗く狭い洞窟の中でも空間を把握して飛び交い、そして正確にエサを捕獲することができるコウモリ。その秘密は独自「超音波ソナー」の能力にあります。しかし彼らは、どうやって自分が発した超音波を仲間のものと区別しているのでしょうか。
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セロトニンは未来を信じて辛抱強く待ち続ける力を強くする

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日常生活やビジネスの現場では「辛抱強く待つ」ということがとても重要なケースがあります。報酬が得られる可能性や、その時期がわからない状況で、脳はどのようにして長く待つことを可能にしているのでしょうか。どうやらここでも「セロトニン」が活躍しているようです。
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「眠気」の正体を解く鍵となるタンパク質80種を特定

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私たちにとって「睡眠」とは生きていくために必要不可欠の行為。人生のおよそ3分の1を費やす大事なものですが、意外とあまりよくわかっていません。しかしマウスを使った実験から、「眠気」に関係する重要なタンパク質80種が特定されたことから、眠りの機能の研究が大きく前進する可能性があります。
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自閉症スペクトラムは「方言」を使わない傾向がある

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日本人は「日本語」という1種類の言語を使っていますが、それでも各地方によってさまざまな「方言」が存在します。その一方で「標準語」もまた同じように使用することが多いですが、どうやら自閉症スペクトラム(ASD)の人は方言を使用しない傾向があることがわかりました。
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イモリの再生能力の秘密が明らかに、「赤血球」が鍵となる

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イモリがもつ高い「再生能力」の秘密の一端が明らかになってきました。遺伝子の解析から赤血球が重要な役割を担っていることがわかりました。
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健康のためにウォーキングをするならば「ガムを噛みながら」が効果的な理由

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ふだん運動をする習慣がないと運動不足になりがちです。健康のためにウォーキングを日課にしている人も多いと思いますが、ウォーキングをするなら「ガムを噛みながら」がいいようです。いったいどうしてなのでしょうか。
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死後になってから活動を始める「ゾンビ遺伝子」がある

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心臓や脳の機能が停止して生命活動を終えると肉体は死を迎えます。ところが、死後に覚醒して活動をはじめる「ゾンビ遺伝子」なるものがあるという奇妙な研究結果が確認されているようです。いったい、これらの遺伝子は生体にとってどのような意味があるのでしょうか。
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人間の脳には中間色に反応する細胞も存在する

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デジタルカメラはカラー写真を作り出すために、カラーフィルターを使って光を赤色、緑色、青色に分解して認識し、それらの組合せによって表現しています。人間の場合もまた同様に、いくつかの色の組合せとして認識していることが明らかになっています。
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研究者が発見した「明晰夢」をみる方法で成功率が上昇

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「明晰夢」とは、「いま、自分は夢を見ている」と自覚できる特別な夢のことです。現実世界のようにリアルなのに、現実では絶対にできないことが自在にできるまさに「夢のような世界」です。
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男性型脱毛症「AGA」もまた、ストレスや生活習慣で重症化する可能性

男性型脱毛症(AGA)は、遺伝的要因や男性ホルモンの影響があるとされてきましたが、実は環境的要因も関係していることが明らかになってきました。やはり、生活習慣やストレスもまた悪影響を及ぼしているようです。
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親の経済状態が悪いと子どもの体重増加不良のリスクが上昇

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低所得世帯では乳児が「体重増加不良」となるリスクが高いことが明らかにされています。経済的な理由で栄養のある食事を提供できなかったり、ネグレクトなどが関連している可能性が指摘されています。
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